Las pruebas nucleares de Estados Unidos durante la Guerra Fría en el Océano Pacífico

Vista desde arriba, la isla Runit parece paradisíaca: el mar turquesa, la arena blanca. Sin embargo, una de las islas del atolón de Enewetak esconde en su interior una estructura de hormigón en forma de platillo de 100 metros de diámetro.

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos almacenó residuos nucleares en el agujero. En total, la isla de Runit guarda casi 85.000 metros cúbicos de desechos nucleares, incluido el plutonio-239, una de las sustancias más tóxicas. Los residuos se encuentran en la superficie de la isla bajo una cúpula de hormigón de 50 centímetros de alto.

Los residuos nucleares se formaron como consecuencia de los ensayos nucleares de Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial. Las explosiones contaminaron grandes áreas de más de 1.200 islas del Pacífico. Entre 1946 y 1958, Estados Unidos lanzó 67 bombas nucleares en la región del Pacífico. Por ejemplo, el 1 de marzo de 1954, los estadounidenses detonaron una bomba termonuclear en el atolón Bikini.

La explosión de la bomba emitió 15 megatones de energía, más de mil veces la potencia de la que lanzaron sobre Hiroshima. Fue el arma más poderosa jamás detonada por Estados Unidos. La explosión formó un cráter de 80 metros de profundidad. Toda una generación se ha enfrentado a las consecuencias de la radiación: cánceres, tumores, abortos espontáneos y malformaciones. Dos o tres años después de la explosión, las mujeres de la isla comenzaron a dar a luz a seres que se parecían poco a los humanos.

Los habitantes de la isla dependen de las importaciones. Han tenido que cambiar su nutrición tradicional de pescado y productos locales porque todavía están demasiado contaminados para comerlos.

Hace ya muchos años que los ecologistas ya no hablan de esto, pero Estados Unidos tuvo que borrar una pintada en grandes letras que hicieron por los habitantes de la isla sobre el hormigón: “Residuos nucleares. Propiedad del gobierno de Estados Unidos. Por favor, devuélvanse al remitente”.

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