Vietnam y China compran arroz indio por primera vez en décadas, y no es una buena noticia para el hambre en el mundo

La inflación y subida en los precios de los alimentos ya está aquí. Es la conclusión a la que llega Albert Edwards, analista de Société Générale (SocGen) y conocido como el «pesimista» de la bola de cristal, quien advierte a partir de varios datos que estamos ante una inminente hambruna en todo el mundo.

Inflación de precios de los alimentos

El informe de investigación que ha publicado Edwards concluye instando a sus lectores a «vigilar muy de cerca si estamos ante una repetición del aumento de los precios de los alimentos en 2010/11» porque «en el décimo aniversario del inicio de la Primavera Árabe y con la pobreza habiendo empeorado mucho la pandemia, otra burbuja de precios de los alimentos bien podría ser la gota que colme el vaso«.

Y aunque todavía no es la primavera de 2011 (faltan poco más de dos meses), se acerca peligrosamente.

La razón por la que esto se ha convertido repentinamente en un tema candente es porque la inflación alimentaria se ha disparado en los últimos meses. De hecho, ha subido tanto que a finales de diciembre de 2020 Goldman Sachs publicó un informe sobre «El reciente aumento de la inflación de los alimentos«, en el que señaló que «en los últimos meses, la inflación ha aumentado y ha sorprendido al alza en una serie de importantes Economías de mercados emergentes (por ejemplo, Turquía, Sudáfrica, India, Brasil y Rusia) «.

Según Goldman, uno de los principales impulsores de estos aumentos ha sido la mayor inflación de los alimentos, que ha coincidido con un fuerte aumento en el precio de algunos productos agrícolas clave (por ejemplo, cereales, aceites y soja).

El caso de Vietnam

Como escribe Rithesh Jain, editor del blog World out of Whack, citando un artículo de Reuters, «Vietnam, el tercer mayor exportador mundial de arroz, ha comenzado a comprar el grano a su rival, India, por primera vez en décadas después de que los precios locales subieron a su nivel más alto en nueve años, en medio de suministros domésticos limitados «.

«Por primera vez estamos exportando a Vietnam», dijo a Reuters BV Krishna Rao, presidente de la Asociación de Exportadores de Arroz, el pasado lunes. “Los precios indios son muy atractivos. La enorme diferencia de precio hace posible las exportaciones«.

La disminución de los suministros y las continuas compras filipinas han elevado los precios de exportación del arroz vietnamita a un nuevo máximo de nueve años.

El arroz partido al 5% de Vietnam se ofrece alrededor de 500-505 dólares por tonelada, significativamente más alto en comparación con los precios indios de 381-387.

Esto significa que la inflación y la especulación con los alimentos ha regresado con fuerza:

Las compras subrayan la escasez de suministros en Asia, lo que podría elevar los precios del arroz en 2021 e incluso obligar a los compradores tradicionales de arroz de Tailandia y Vietnam a cambiarse a India, el mayor exportador mundial del grano.

Los agricultores y exportadores indios son los grandes beneficiarios.

En diciembre, China, el mayor importador de arroz del mundo, comenzó a comprar arroz indio por primera vez en al menos tres décadas debido a la escasez de suministros de Tailandia, Myanmar y Vietnam y una oferta de precios con grandes descuentos.

Una hambruna mundial en ciernes

Circunstancias que no aventuran nada bueno.

El hambre crónica y aguda está en aumento, afectando a los hogares vulnerables en casi todos los países, con la pandemia de COVID-19 reduciendo los ingresos e interrumpiendo las cadenas de suministro, según el Banco Mundial.

Como concluye Jain, «la inflación en los alimentos ya está aquí y, a diferencia de los metales básicos, los artículos agrícolas pueden sustituirse, lo que provoca un aumento en toda la canasta agrícola». Lo que muestra cuán cerca estamos de una repetición de una «primavera árabe» global.

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