La lucha por una segunda independencia en África: la independencia monetaria

‘Franco CFA: vergüeza y explotación de África’
Ndongo Samba Sylla

Después de argumentar en Uagadugú en noviembre de 2017 que el franco CFA era una “moneda africana” y por lo tanto un “ajena” a Francia, el Presidente Emmanuel Macron volvió recientemente a la realidad bajo la presión de los movimientos panafricanistas, ansiosos de ver al África francófona cortar los lazos coloniales con la antigua metrópoli. Macron ha decidido soberanamente llevar a cabo reformas en la última moneda colonial que aún circula en el continente africano. “Quise iniciar esta reforma escuchando a la juventud», dijo en Abidján, el 21 de diciembre de 2019, con el Presidente de Costa de Marfil, Alassane Ouattara a su lado.

En primer lugar, el nombre del franco CFA, que lleva la impronta de sus orígenes coloniales (“franco de las colonias francesas de África”), pasará a llamarse “Eco», al parecer a partir de julio de 2020 para los ocho países de la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA). En segundo lugar, el Banco Central de los Estados de África Occidental (BCEAO) ya no estarán obligados a depositar la mitad de sus reservas de divisas en el Tesoro francés. En tercer lugar, el gobierno francés ya no estará representado en los órganos del BCEAO. Estos son los anuncios del dúo Macron-Ouattara.

Reformas populistas simbólicas

En las últimas décadas, la lógica de las reformas del franco CFA ha sido siempre la de hacer menos visible la supervisión monetaria francesa. A principios del decenio de 1970, Francia, impulsada por una fuerte demanda de descolonización monetaria, aceptó el traslado a Dakar y Yaundé de las sedes de los bancos centrales y la africanización de su personal. A pesar de esa “africanización” de las instituciones de la zona del franco, conservaba el control del sistema ya que sus representantes tenían un veto estatutario en los órganos del BCEAO y del BEAC (Banco de los Estados de África Central) y controlaban al menos el 65 por ciento de las reservas de divisas de este último, que se depositaban en una cuenta especial abierta en los libros del Tesoro francés, la cuenta de operaciones.

En la década de 2000, la tasa de depósito obligatoria de las reservas exteriores se redujo al 50 por ciento. Los bancos centrales de la zona del franco se hicieron estatutariamente independientes de sus Estados miembros. Sin embargo, siguen bajo el control del Tesoro francés, cuya reducción del número de representantes se ha “reequilibrado” al fijar sus estatutos. Hasta ahora, el BCEAO y la BEAC no pueden tomar ninguna decisión de naturaleza estatutaria sin el consentimiento del gobierno francés.

Las reformas anunciadas por Macron no se apartan de esa lógica histórica. El cierre de la cuenta de operaciones y la retirada del gobierno francés de los órganos del BCEAO supone el paso de un sistema de control directo a una forma de control indirecto. La política monetaria y cambiaria como tal no se ve afectada por esta evolución. Mientras se mantenga la paridad fija con el euro, las reservas de divisas, independientemente de la forma o el lugar en que se mantengan, servirán ante todo para defender la paridad. Por lo tanto, las reformas no hacen que el BCEAO sea más autónomo: sigue siendo un apéndice del Banco de Francia, remachado a la política monetaria del Banco Central Europeo.

Cabe destacar que la ausencia de obligación de depositar reservas de divisas en el Tesoro francés no implica necesariamente una ruptura de las relaciones financieras entre éste y el BCEAO. En el caso del BEAC, la parte no obligatoria de las reservas de divisas se ha invertido a menudo en bonos del Tesoro francés.

Si Francia realmente quería “romper amarras», en palabras de Macron, y poner fin al franco CFA, podría simplemente haber abolido el acuerdo de cooperación monetaria que la une a los países de la UEMOA. Pero optó por renovarlo y mantener su papel de “garante”. Esto implica que sigue siendo soberano de facto sobre la gestión del rebautizado Eco del franco CFA. También se deduce que los países de la UEMOA permanecen bajo la supervisión indirecta de las autoridades de la zona euro, ya que supervisan la “garantía” de convertibilidad supuestamente proporcionada por Francia.

¿Qué significa esa “garantía»? Francia promete desempeñar el papel del Fondo Monetario Internacional (FMI) para los países que utilizan el franco CFA, proporcionándoles liquidez en caso de problemas de pago externos. Concretamente, cuando el BCEAO se encuentra en una situación de cero reservas de divisas, el Tesoro francés se compromete a prestarle las cantidades deseadas en moneda francesa (antes el franco francés, ahora el euro).

Sin embargo, el funcionamiento del BCEAO (y del BEAC) está configurado para que esta situación se produzca lo menos posible, si es que se produce. En cuanto sus reservas de divisas alcanzan un nivel crítico, toma medidas restrictivas -limitando las posibilidades de financiamiento de las economías de la zona- para reponer sus activos externos. Gracias a este modo de gestión, en muy pocas ocasiones se ha activado la garantía para los países de la UEMOA entre 1960 y hoy en día. Francia sólo cumplió su promesa de “garantía” durante el período 1980-1993. Lo hizo para permitir a las empresas francesas, que anticipaban una devaluación del franco CFA, repatriar su capital y sus ingresos. Según el BCEAO, la “garantía” francesa en ese momento era de un importe anual de 32.000 millones de francos CFA, cifra relativamente irrisoria comparada con una fuga de capitales estimada en la zona del franco en 750.000 millones de francos CFA sólo para los años 1988-1989.

¿Es de extrañar que el importe “cero” se introduzca sistemáticamente en la Ley de Finanzas francesa bajo la “garantía” de convertibilidad? En un documento publicado en 2018, titulado “Gestión de las reservas internacionales de la CEMAC», el FMI señaló que “existen incertidumbres sobre la capacidad del Tesoro francés, que a su vez debe cumplir con las normas más amplias de la zona del euro, para ofrecer ese tipo de garantía a gran escala por un período indefinido”. Si Francia no cumple con sus compromisos presupuestarios a nivel europeo, ¿cómo puede actuar de “garante”? Cuando los países africanos tienen dificultades económicas, como ocurre actualmente en la zona CEMAC, París llama al FMI para que acuda al rescate e imponga políticas de austeridad, que siempre y en todas partes producen los mismos resultados: miseria y desolación.

Cuando el ministro francés de Finanzas Bruno le Maire afirma que la “garantía” francesa permite a los países de la UEMOA tener la certeza de que siempre podrán financiar sus importaciones, muestra nolens volens su falta de consideración por la inteligencia colectiva de los pueblos y economistas africanos. La voluntad de mantener un vínculo formal en el plano monetario -y por lo tanto de garantizar los intereses económicos franceses- podría prescindir de una justificación tan paternalista como deshonesta.

¿Por qué 14 países con una población de más de 160 millones de personas necesitarían a Francia para sus pagos exteriores cuando un pequeño país como Gambia bate su propia moneda nacional sin buscar la “garantía” de ningún poder externo? El concepto de “garantía” de convertibilidad utilizado por los funcionarios franceses y los partidarios de la reliquia colonial es tanto más absurdo cuanto que vivimos desde los años 70 en una era posterior al patrón de cambios oro, en la que la moneda emitida por los Estados es esencialmente de naturaleza fiduciaria. Evidentemente, Francia y los turridores del franco CFA siguen luchando por salir del paradigma monetario del siglo XIX, ¡el siglo colonial por excelencia!

Anulación de la Ecowas

Las reformas previstas por Macron sólo abordan ciertos aspectos visibles de la colonialidad del franco CFA que se han vuelto particularmente embarazosos para Francia. No proporcionan una base creíble para hablar del fin del franco CFA. Mientras exista un vínculo formal de subordinación monetaria, mientras el franco CFA/ECO esté fijado en el euro y mientras el Banco de Francia siga teniendo el 90 por ciento de las acciones de oro monetario del BCEAO, el colonialismo monetario tendrá un largo camino por recorrer.

Sin embargo, sería un error analítico creer que las motivaciones del presidente Macron son exclusivamente populistas. Sus reformas también pretenden evitar el proyecto de integración monetaria tal y como se ha concebido hasta ahora en el marco de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO).

Los 15 países de la CEDEAO, incluidos los ocho que utilizan el franco CFA, han elegido el nombre de ECO para su futura moneda única y han acordado respaldarla con una cesta de monedas. Antes de que pudieran adoptar la OCE, se les exigía que cumplieran una serie de criterios de entrada (los “criterios de convergencia»). Sin embargo, según una reciente declaración del Ministro de Finanzas de Nigeria, Zainab Ahmed, ningún país de la CEDEAO reúne los requisitos para la ECE en 2020, con la excepción de Togo, que evidentemente no es lo suficientemente grande para llevar el proyecto solo.

Justo cuando Macron, en presencia de Ouattara, anunciaba sus reformas, los jefes de Estado de la CEDEAO cerraban una reunión en Abuja, donde se esperaba que decidieran el futuro del proyecto regional de moneda única. El comunicado final de la CEDEAO tuvo que aceptar un hecho consumado: “Esta reforma de la zona monetaria de la WAMU facilitará su integración en la futura zona monetaria de la CEDEAO (ECO)», se lee.

Al apropiarse indebidamente del nombre de ECO sin cumplir los criterios de entrada de la zona homónima, Macron y los países de la UEMOA, con Ouattara a la cabeza, están dejando claro que no se preocupan por la integración monetaria tal y como está prevista en el marco de la ECOWAS. En Abidján, Macron llamó por su nombre a casi todos los países de África Occidental que no utilizan el franco CFA para unirse a la UEMOA, con la excepción de Nigeria y Ghana. El mensaje es claro: se trata de aislar al gigante nigeriano e incluso a Ghana. Este proyecto no es nuevo. Se puede encontrar en un informe sobre la zona franca del ex ministro francés Dominique Strauss-Kahn, publicado en 2018. En el decenio de 1970, Côte d’Ivoire y el Senegal ya se habían aliado con Francia para desbaratar un proyecto de reforma monetaria dirigido por el Presidente de Níger, Hamani Diori, que debía reforzar la cooperación monetaria entre los países de África occidental. Casi cincuenta años después, nada ha cambiado visiblemente.

Hay que señalar de paso que el sabotaje de Costa de Marfil no se limita a la esfera monetaria. Al ratificar un acuerdo provisional de libre comercio con la Unión Europea en 2016, en un momento en que la CEDEAO ya está funcionando en el marco de una unión aduanera, también ha puesto en peligro la integración comercial regional.

El “secuestro” de la ECO por parte de Francia y los países de la UEMOA tiene al menos un “mérito»: el de haber puesto fin al recurrente aplazamiento del lanzamiento de la moneda única de la Ecowas. La pasividad de los jefes de Estado de la CEDEAO frente a esta desviación de objetivos es sin duda una consecuencia lógica del hecho de que nunca se han molestado en involucrar a sus pueblos en el debate de la OCE y en darles un discurso veraz. Siempre han afirmado que la OCE -una burda copia del euro que plantea problemas similares a los del franco CFA como moneda única- era factible y que estaban haciendo los mejores esfuerzos del mundo para lanzarla, cuando deberían haber sabido que la metodología de los criterios de convergencia, importados de la Unión Europea, era la mejor manera de perpetuar la inmovilidad monetaria. Macron y Ouattara, habiendo comprendido el punto muerto de la CEDEAO, se aprovecharon de la situación. Y, aunque sea triste para los partidarios de la versión de la CEDEAO, la pareja franco-marfileña hizo un servicio parcial a los Jefes de Estado de la CEDEAO que lógicamente tuvieron que anunciar un nuevo aplazamiento del lanzamiento de la Ecowas. Por lo menos, algunos pueden tener la ilusión/esperanza de que las cosas se están “moviendo” en la dirección correcta por una vez.

En la medida en que los países de la UEMOA han adoptado la Eco sin cumplir los criterios de entrada requeridos, ¿qué sentido tiene exigir a los otros siete países de la CEDEAO que los cumplan para formar parte de la zona monetaria de la OCE? Es difícil ver cómo el proyecto de moneda única de la CEDEAO podrá recuperarse de este golpe de mazo. Adiós al franco CFA, ¡viva el ECO CFA! Sin duda, tal hazaña llevará al gobierno francés a considerar con benevolencia las posibles ambiciones de tercer mandato de algunos de los actuales dirigentes de los países de la UEMOA.

La lucha continúa

Las reformas de Macron no traerán ningún cambio significativo en la conducción de la política económica o en la situación material del pueblo. Es irónico, sin embargo, que las reformas de importancia esencialmente simbólica hayan fracasado precisamente en el nivel simbólico. Porque Macron y Ouattara no eran los adecuados para anunciar “el fin del franco CFA”. El anuncio habría tenido más credibilidad si hubiera venido, por ejemplo, de los Jefes de Estado de la CEDEAO y, posiblemente, si hubiera tenido la unción del pueblo. Ver al presidente de la antigua metrópoli colonial “decidir” el fin de una reliquia colonial durante una revisión de las tropas francesas estacionadas en Costa de Marfil no es la forma más convincente de decretar la nueva muerte de la resistente “Françafrique” [neocolonialismo francés en el Continente Negro].

Dicho esto, los numerosos movimientos panafricanistas, intelectuales, economistas, ciudadanos de a pie que luchan por una segunda independencia para África pueden saborear una pequeña victoria. Estas reformas simbólicas son concesiones que deben ser apreciadas en su verdadera medida. La fortaleza del CFA está empezando a vacilar. Se acaba de ganar una batalla. Pero otras vendrán detrás.

En el plano económico y monetario, será necesario aspirar a dotar al continente de monedas soberanas que garanticen su independencia financiera. Más allá de la necesidad de recuperar su soberanía monetaria formal frente al gobierno francés y el FMI, los países africanos también tendrán que llevar a cabo profundas reformas del sector bancario y financiero, que sigue funcionando de manera colonial a pesar del declive de los bancos franceses. Tendrán que crear bancos centrales “agentes de desarrollo”, con los que trabajarán en estrecha colaboración para facilitar la financiación de las economías, los proyectos de industrialización, la creación de empleo y la transformación ecológica. Tendrán que tratar de evitar el endeudamiento en moneda extranjera confiando en la mayor medida posible en la movilización de los recursos internos. Esto implica una ruptura con la actitud de organizar toda la política económica en torno a la necesidad de atraer “financiación externa”. Por supuesto, todo esto no será posible sin una movilización permanente de los pueblos para exigir a los “representantes“/“elegidos” que garanticen un marco político más igualitario.

Estaríamos equivocados si nos detuviéramos sólo en los símbolos y la reforma monetaria.

Más información:

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