Balzac y Marx: ‘El reverso de la historia contemporánea’

Martine Gaertner

“Soy un triste profeta”, se lamenta Balzac en una carta a la señora Hanska. ¿Por qué esta tristeza por el futuro si no es porque el futuro avizorado por el escritor en 1848 no se correspondía necesariamente a las preferencias sociales y políticas del individuo Balzac? Balzac no apoyó el progreso de una sociedad que, a mediados del siglo XIX, desafió los cambios debidos a la transformación económica y a la dolorosa implantación del capitalismo. Sus lazos con la señora Hanska, con quien finalmente se casará, refuerzan su inclinación por el trono y la iglesia.

¡Un pionero europeo viaja por las carreteras para encontrar a su amada en Ucrania y atraviesa Alemania quejándose de los revolucionarios cuyas acciones frustran sus proyectos financieros por el alquiler y el beneficio! Sin embargo, en su última novela, ofrece un hueco a las personas que rompen con la vieja sociedad y así comunican a su lector la miseria de los suburbios y dan testimonio del establecimiento del movimiento comunista entre el proletariado. ¿No le da cierta legitimidad la entrada en su formidable máquina de escribir de una figura imaginaria de la intelectualidad comunista?

Nunca han sido tan fuertes en Balzac las tensiones entre los dos autores de sus escritos, la voluntad de decir el mundo lo que quiere y la voluntad de decir lo que ve. Hasta el punto de que la estética de la novela se ve sin duda afectada al mismo tiempo que se forma ante nuestros ojos una formidable nebulosa creativa. Desgraciadamente, el estado de salud del autor, el tiempo dedicado a sus proyectos personales, su matrimonio y los viajes que realiza entre París y Wierszchownia, en Polonia, probablemente nos privarán, para siempre, de que el pintor complete su pintura. Su muerte en agosto de 1850, dos años después de la conclusión de la novela, dejó una sensación de frustración.

‘El iniciado y ‘Madame de la Chanterie’, la toma de partido a favor del orden

“El iniciado” es la continuación de un primer trabajo publicado 4 años antes, “Madame de la Chanterie”, en el que Balzac presenta una asociación llamada benévola, una conspiración secreta fomentada en torno a un aristócrata inspirado en “La imitación de Jesucristo” y anteriormente involucrado en una conspiración de la chouannerie (*). Madame de la Chanterie, condenada a prisión, fue apoyada por cuatro personajes emblemáticos de la sociedad burguesa reaccionaria: un representante de la religión, un soldado, un magistrado y un burgués. Un joven seducido por este grupo decidió unirse. La segunda novela cuenta la historia de la primera prueba sufrida por el héroe, al final de la cual será entronizado definitivamente en la hermandad.

Si la obra aparece como una obra de propaganda, es porque está concebida fríamente como tal. Balzac, aún sin dinero, tiene previsto participar en el concurso Montyon para el bien dotado Prix de Vertu, cuyo objetivo es premiar un libro hecho para las buenas costumbres.

Esta toma de partido deliberada a favor de un orden bien intencionado se manifiesta al final de “El iniciado” en una escena de perdón -la víctima actual es el verdugo de antaño- de una escena llorosa y melodramática que demuestra que los buenos sentimientos no hacen grandes obras. Sin embargo, la novela no puede reducirse a esta disculpa burguesa, porque muestra de manera despiadada una realidad social, la pobreza urbana y la aparición de guetos sociales con la aparición de nuevos elementos, como el comunismo. La novela captura lo nuevo y seduce totalmente.

Me permito aquí informar a mi lector, que no debe sentirse ofendido por la lección, algunos elementos del contexto histórico. De 1842 a 1844 “Madame de la Chanterie” fue publicada en la prensa en 4 partes. En 1847, durante una estancia en Wierschownia, Honoré de Balzac comenzó a escribir “El Iniciado”, mientras Karl Marx lanzaba “El Manifiesto” sobre el blanco papel. El 1 de agosto de 1848 “El Iniciado” apareció en 18 capítulos en “El Espectador Republicano”. Finalmente, en 1854 las dos novelas, publicadas en vida de Balzac, fueron reeditadas en forma de un único libro: “El reverso de la historia contemporánea”.

La exclusión: los suburbios en lugar de París

Clasificadas por Balzac precisamente en la sección “Escenas de la vida parisina”, las dos novelas, reunidas bajo el título “El reverso de la historia contemporánea”, dibujan una sociología parisina que prefigura descaradamente la situación actual de nuestros suburbios. El tema es la miseria social del siglo XIX.

La primera misión confiada a Godefroid, el héroe de la novela, está localizada precisamente: la familia a la que se supone que debe espiar y eventualmente ayudar, vive en un edificio situado en la calle Notre Dame des Champs, detrás del boulevard Montparnasse. Sin embargo, este lugar reúne, bajo la pluma de Balzac, todas las características del moderno suburbio tal y como lo conocemos en 2018.

El lugar está abandonado por la autoridad pública: sin pavimentar, se convierte en un terreno fangoso, en el que las tablas permiten un tráfico peligroso. Es un lugar aislado, desierto y muy peligroso. ¡El señor Bernard le explica a Godefroid que no se puede salir de noche, porque el riesgo menor es que allí te roben! Y la noche empieza a las 6 de la tarde cuando no hay luz. Cuando Godefroid, después de haber informado de su misión a Madame de la Chanterie, quiso volver a su alojamiento de la rue Notre Dame des champs, se negó a dejarle salir a pie y le obligó a tomar un descapotable. La inseguridad se combina con el deterioro de las casas. Las construcciones son feas, de mala calidad. No hay instalaciones confortables.

La población que vive allí sigue siendo miserable. Sin ninguna solidaridad, somos explotados sin piedad. El vicio es feroz. La casera juega a ambos lados para aprovecharse de los más miserables; los niños y los ancianos, los más vulnerables en la escala social, son las víctimas designadas de esta crueldad. La señora Vauthier tiene dos niños pobres y huérfanos que trabajan por una comida miserable. Su día de trabajo es agotador y para ellos no hay salida. El pequeño Nepomuceno explica sin temor que cuando muera, sus huesos serán utilizados para aplastarlos y refinar el azúcar.

La primera preocupación por estas personas desafortunadas privadas de todo: ¡la salud! Está en el centro de las preocupaciones de la familia que Godefroid debe atender, ya que Vanda de Mergi, la hija del señor Bernard, sufre de una extraña enfermedad y depende totalmente de los médicos.

Además, este es el primer paso de la asociación benéfica de Madame de la Chanterie: encontrar 12 médicos que jueguen a su juego, colocar a uno de estos científicos en cada distrito de París para que puedan satisfacer las demandas de los pobres, por supuesto, tratarlos, pero también informar sobre casos sociales. Es difícil recibir tratamiento cuando se es pobre y el pobre señor Bernard sabe muy bien que su aspecto miserable puede retrasar a un médico. ¡El doctor Berton, que vigila el ruinoso barrio de Montparnasse, vive simbólicamente en la calle del Infierno!

La primera iniciativa de Godefroid fue contactar a un famoso médico polaco y, con todo el dinero que tenía, convencerlo de que cuidara de Vanda. La pobreza es descrita por Balzac, la de la ropa gastada, la de las figuras pálidas y hambrientas; nada queda fuera: el precio de la madera, los huevos, la leche, las comidas. Estamos asistiendo a un embargo de deudas, vemos la miseria de un anciano obligado a dormir en la calle y la degradación moral de un niño obligado a robar para sobrevivir.

Balzac pinta un cuadro de un barrio de pobreza flagrante que acumula todos los estigmas de un suburbio actual. Tres ocurrencias de la palabra comunista se hacen en la novela. ¿Se ha utilizado alguna vez el término en el mundo Balzac? Los acontecimientos actuales parecen forzar la pluma del escritor.

El mundo obrero

La primera vez, la palabra es utilizada por Alain, uno de los Hermanos de la Consolación. ¡Su próxima misión consiste en infiltrarse en el proletariado de una gran fábrica, para infiltrarse en 100 ó 120 hogares de trabajadores y mantenerlos en el buen camino! En esta gran fábrica “todos los obreros están infectados con doctrinas comunistas”. “Sueñan con la destrucción social, la matanza de los amos”. “Estos pobres” son “probablemente perdidos por la pobreza antes de ser perdidos por los libros malos”. Si no fuera por los amigos de Alain, “sería la muerte de la industria, del comercio, de las fábricas”.

Alain anticipa que la tarea puede ser larga y que se esconderá bajo el papel de capataz en la planta durante un año. ¿Tendrá éxito en desviar a los trabajadores del comunismo? Balzac ya no mencionará este episodio. Alain reaparece una vez al final de la novela cuando está ausente durante el primer regreso de Godefroid, rue Chanoinesse, donde viven los compañeros, sin mencionar su experiencia laboral.

La implantación de las ideas comunistas en la clase obrera francesa fue detectada ya en el año 48 por Balzac, que parecía estar siguiendo de cerca los acontecimientos políticos. Probablemente no es imposible ver en la mención de las malas obras leídas por los trabajadores una alusión al “Manifiesto del Partido Comunista” de Karl Marx, una publicación muy contemporánea. Balzac se mantiene al tanto de todo lo nuevo.

Sin embargo, las ideas comunistas no sólo se difunden en las clases bajas.

La figura del intelectual comunista

En 1848 un nuevo tipo, con una serie de propiedades especiales, se unió a una colección preexistente en el universo Balzac, la de los médicos brillantes.

Moses Halpersohn es un médico, brillante, emigrante polaco y… comunista. Dos veces se define claramente como tal.

Todo el mundo parece conocer la posición ideológica de este médico tan dotado, que posee la “ciencia innata de los grandes médicos” a los que Godefroid confiará la vida de Vanda y que la salvará. El padre de Vanda dice que sólo basa sus esperanzas en sí mismo y lo describe a Godefroid. Con la duda de utilizar tres puntos de suspensión, añade un último elemento a este retrato: “Por fin es… comunista”. Al final de las discusiones frente a este hombre que a menudo elige a sus pacientes por su riqueza, Godefroid lo desafía recordándole que, como Vanda, es polaco y, además, comunista.

El autor parece bien informado sobre el movimiento revolucionario ya que especifica “este amigo del revolucionario Lelewel”, que es un republicano polaco exiliado en Francia, expulsado y finalmente exiliado en Bélgica.

Estrechamente vinculado a la señora Hanska, una aristócrata polaca, Balzac conoce la situación en Polonia, que está controlada por Rusia. La pareja también tendrá que sufrir el autoritarismo del zar, que no permitirá a la señora Hanska, tras su matrimonio con un francés libre, disponer de sus bienes. Tanto en París como en Alemania, frecuentaba los círculos patrióticos polacos, pero permanecía confinado en un círculo aristocrático. La señora Hanska, por su parte, desconfía de estos emigrantes políticos. En mayo de 1850 tuvo la oportunidad de hacer una parada en Galicia con la condesa Mniszech, suegra de su hija, y aprobó la actitud de su hija, que prefería pagar para no alojar inmigrantes polacos. “Porque dondequiera que estos personajes fueron recibidos, no sólo se arrepintieron del presente, sino también del futuro de todas las personas de estas casas que eran sospechosas de comunismo, socialismo y otros venenos y venenos similares”.

Sin embargo, sorprendentemente, su pertenencia al movimiento comunista no descalifica en modo alguno al médico, que goza de gran prestigio y que ganará fama en su comunidad. El retrato de este personaje es sin embargo paradójico. Balzac cepilla sus rasgos físicos, que están caricaturizados y revelan sus prejuicios antisemitas.

Judío polaco, Halpersohn tiene una nariz “hebrea” (“doblada como una espada de Damasco”, ¡pero su frente es ancha y noble porque es polaco! Además, la comparación de este individuo, un hombre de 56 años, con San José es sorprendente. Su mirada tenía “la expresión curiosa y penetrante de los ojos del judío polaco, esos ojos que parecen tener oídos”.

El nombre del personaje proviene de Halpertine and Son, banqueros judíos de Galicia, que Balzac menciona a menudo en su correspondencia con la señora Hanska. El dinero está ligado al desarrollo del personaje.

Sin embargo, ¿está su codicia relacionada con su carácter “judío” según los prejuicios habituales? No estoy seguro. El autor deja entrever la sombra de una explicación diferente. Porque Halpersohn no se defiende de Godefroid con su avaricia, sino que explica que “cada uno hace el bien a su manera y cree que la avaricia que se me atribuye tiene una razón. El tesoro que estoy recogiendo tiene su destino. Ella es una santa”. ¿A qué compañía se refiere este fan de Lelewel? ¿Este hombre, que no es necesariamente un apasionado de la medicina, que vive en un entorno que no se parece en nada al de un médico, que ha viajado mucho, está comprometido en una empresa colectiva? No lo sabremos porque si las marcas se hacen para un desarrollo de la parcela, Balzac no tuvo la oportunidad de ir más allá en el desarrollo de la ficción.

En cualquier caso, permite discutir el tema de la medicina y enriquecerlo. De hecho, a través de Halpersohn, Balzac se refiere al desarrollo de la investigación, muestra que es consciente de los estudios sobre las neurosis, o sobre la homeopatía. Cita a médicos europeos, especialmente alemanes. Halpersohn, a través de sus viajes, ha adquirido la experiencia más diversificada y completa de la medicina tradicional con prácticas populares.

Balzac demuestra que este hombre irá más allá de los médicos franceses, celoso de su éxito, y tendrá éxito. Comunista, Halpersohn es apreciado por su cliente, la Baronesa de Mergi, que está agradecida por su total recuperación. Este hombre que sabe defenderse del robo también comprende las situaciones delicadas y sabe perdonar. Llega incluso a tratar de ablandar suavemente al abuelo que se sorprendió de la fechoría cometida con todas las buenas intenciones por su nieto. Lo sentimos cerca de la familia del paciente y atento a su felicidad. En resumen, el médico nunca se presenta como inmoral o peligroso, a pesar de sus ideas políticas.

Si el individuo brillante parece imponer su presencia y sus convicciones sobre su autor y sus lectores, para los amigos de Godefroid la lucha contra la propagación de las ideas comunistas entre los pobres es una prioridad.

La lucha contra las ideas comunistas:

el dinero, el nervio de la guerra

Para luchar contra la propagación del mal, la idea de Madame de la Chanterie es crear una organización secreta. Se basa en un grupo muy reducido, funciona de incógnito y pide al nuevo miembro una iniciación psicológica y una prueba antes de la adhesión. En cuanto a un culto, el grupo vive en una residencia común situada por el autor en la rue Chanoinesse. Es la religión católica la que regula su propósito y su vida, ya que se cierne sobre su hábitat situado detrás de Notre Dame de Paris.

Esta organización trabaja con los desafortunados, independientemente de sus antecedentes. Así, el Sr. Bernard, jubilado, antiguo magistrado, se convertirá en su obligación. Pero el autor nos muestra la influencia de los Hermanos de la Consolación sobre los obreros y utiliza el método de las estacas militantes para demostrar su eficacia.

En la primera parte del “Reverso de la historia contemporánea”, Godefroid asiste a una entrevista entre el vicario y un trabajador al que se le niega la ayuda. Entonces descubrimos que era un sinvergüenza. Luego, escucha la conversación de dos desafortunadas personas asistidas por la hermandad y la conversación muestra que las ideas pasan a través de la ofrerta de benevolencia.

Aunque es fácil influir en las familias burguesas desmanteladas, es más difícil llegar a los obreros de las fábricas. La asociación ofrece ayuda financiera para ganárselos, ya que los prestatarios están obligados a pagarla cuando puedan. Atraídos por el préstamo, retenidos por esta deuda de honor, los desafortunados no perderán su tiempo repugnante y se verán obligados a aceptar de esta manera amablemente el orden social existente.

Con un realismo cercano al cinismo más completo, Balzac juzga esta iniciativa por su peso. Mantiene el recorrido bien y el dinero acumulado es equivalente a una fortuna real. El capital inicial, garantizado por un banco amigo, ha crecido durante doce o quince años “como bolas de nieve” y el dinero invertido en estas 2.000 familias cubre fácilmente las cuentas abiertas. En total, casi 5.000 hogares están en manos de la organización.

Así pues, Godefroid comprendió mejor la propuesta de la señora de la Chanterie y sus colegas de marcharse: para gestionar este “capital considerable”, se necesitaba un verdadero contable. Godefroid está dispuesto a intercambiar la aventura social con los pobres para llevar un libro de cuentas.

¿Es la novela capaz de empujar a la juventud de 1848 a emprender el estrecho camino de la militancia piadosa y capitalista? No parece haber sido muy bien recibido. La lectura de esta última novela da la impresión de que se está construyendo un nuevo mundo y que ante nuestros ojos está funcionando un Balzac renovado. ¿Una novela fallida entonces? ¡No!

Karl Marx admira al escritor y reconoce su capacidad de revelar la realidad social. Pero, ¿sospecha que en 1848 esta formidable máquina de escribir estaba en camino de hacer de él y de sus semejantes un personaje de esta vasta comedia humana?

http://lvsl.fr/karl-marx-chez-balzac-lenvers-de-lhistoire-contemporaine

 
(*) La chouannerie fue un levantamiento contrarrevolucionario de los
realistas del oeste de Francia contra los republicanos entre 1793 y
1799, después de la Revolución burguesa.

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