El levantamiento antiimperialista de Mau Mau, Kenia (II)

A principios de los años cincuenta, los elementos más jóvenes y radicales del movimiento nacionalista en Kenia habían comenzado a separarse de los que hacían campaña por la reforma constitucional. Estos africanos eran generalmente Kikuyu que habían sido reducidos a ocupantes ilegales en su propia tierra por las leyes introducidas por los británicos, y estaban cada vez más desilusionados con el cambio conservador propugnado por organizaciones como la KAU.

En cambio, estaban preparados para recurrir a la fuerza para lograr sus objetivos y en los años que precedieron al levantamiento llevaron a cabo una serie de ataques a pequeña escala y sabotajes en propiedades europeas. Estos activistas militantes pudieron consolidar rápidamente su apoyo en las tierras altas de Kenia, utilizando una campaña de toma de juramento para comprometer a otros con la causa anticolonial.

El movimiento que surgió se conoció como Mau Mau; se desconoce el origen de este término, ya que es un nombre ambiguo al que muchos han atribuido diferentes significados. A medida que crecía el movimiento Mau Mau, los elementos más moderados entre los kenianos fueron apartados por la presión popular y, como resultado, muchas ramas de la UAE adoptaron una posición más radical. Un Comité Central de activistas Kikuyu en Nairobi dirigía vagamente el Mau Mau.

A pesar de la conciencia del crecimiento del movimiento, el gobierno y las comunidades de colonos no hicieron concesiones más allá de algunas medidas simbólicas y, en cambio, continuaron con las políticas de represión existentes e incluso propusieron nuevas leyes para reducir aún más los derechos de los pueblos indígenas. Esta inflexibilidad obligó a los Mau Mau a entrar en un período de resistencia armada. La falta de reconocimiento de la amenaza planteada por el movimiento de ocupantes ilegales demostró cómo los europeos no consideraban que los nacionalistas de Kenia fueran capaces de organizar una oposición significativa al régimen colonial.

Los objetivos iniciales de Mau Mau fueron Kikuyu que colaboraron con los europeos. En 1952, una ola de violencia se dirigió contra los testigos policiales que prestaron testimonio contra los africanos, particularmente en casos relacionados con los Mau Mau. Destacados colaboradores fueron asesinados y un pequeño número de colonos blancos también fueron atacados.

La policía respondió iniciando una campaña masiva de arrestos, arrestando a Kikuyu sospechosos de estar involucrados en Mau Mau y llevando a otros a detención preventiva, en un intento de neutralizar la base de apoyo de Mau Mau. Sin embargo, esta represión indiscriminada tuvo el efecto contrario al que se pretendía y llevó a muchos más indígenas kenianos a apoyar el movimiento. A mediados de 1952, alrededor del noventa por ciento de los adultos Kikuyu habían hecho el juramento Mau Mau.

El gobierno animó a los jefes kikuyu a hablar en contra de Mau Mau y administrar ‘juramentos de limpieza’, que supuestamente absolverían a los kenianos de los juramentos realizados para apoyar la causa anticolonial. Los funcionarios de la KAU, incluido Jomo Kenyatta, también se pronunciaron públicamente en contra de las acciones del movimiento, aunque muchos no llegaron a condenarlo abiertamente.

En octubre de 1952, el jefe senior Waruhiu, un destacado colaborador y el crítico más duro de los Mau Mau entre los jefes Kikuyu, fue asesinado cerca de Nairobi. Su muerte provocó celebración entre los partidarios de Mau Mau y consternación en el gobierno. La administración finalmente se dio cuenta de que Mau Mau representaba una seria amenaza para el gobierno colonial en Kenia y se tomó la decisión de desafiar y enfrentar activamente a los rebeldes. Dos semanas después de la muerte de Waruhiu, el gobierno declaró el Estado de Emergencia.

El levantamiento

La Declaración de Emergencia estuvo acompañada por la Operación Jock Scott, una operación policial coordinada que arrestó a 187 kikuyus que el gobierno consideraba líderes del movimiento Mau Mau. Esto incluyó a líderes de la UAE, pero no logró detener a muchos miembros del Comité Central de Mau Mau. Junto con el despliegue de tropas británicas, se esperaba que esto fuera suficiente para interrumpir e intimidar a los rebeldes para que se sometieran.

Los partidarios de Mau Mau respondieron asesinando a otro alto jefe Kikuyu y a varios colonos blancos. Miles de Mau Mau abandonaron sus hogares y acamparon en los bosques de Aberdares y Mt. Kenya, creando una base de resistencia al gobierno. Estos combatientes pronto comenzaron a organizarse y surgieron varios comandantes militares, incluidos Waruhiu Itote y Dedan Kimathi.

Las hostilidades fueron relativamente moderadas durante el resto de 1952, pero el año siguiente comenzó con una serie de asesinatos violentos de agricultores europeos y africanos leales. Esto sorprendió lo suficiente a la población blanca como para exigir que el gobierno tomara más medidas para combatir a los Mau Mau, por lo que las fuerzas de seguridad de Kenia fueron puestas bajo el mando del ejército británico y comenzaron a rodear los bastiones de Mau Mau en los bosques.

Esto estuvo acompañado por el desalojo a gran escala de los ocupantes ilegales kikuyu de las tierras que habían sido seleccionadas para los colonos europeos. Las tropas gubernamentales adoptaron una política de castigo colectivo, que nuevamente tenía la intención de socavar el apoyo popular a los Mau Mau. Bajo esta política, esto llevó al desalojo de muchos Kikuyu, quienes fueron forzados a abandonar sus hogares y posesiones y enviados a áreas designadas como reservas Kikuyu.

Un elemento particularmente cruel de la política de desalojo fue el uso de campos de concentración para procesar a los sospechosos de estar involucrados en Mau Mau. El abuso y la tortura eran comunes en estos campos, ya que los guardias británicos usaban palizas, abusos sexuales y ejecuciones para extraer información de los prisioneros y obligarlos a renunciar a su lealtad a la causa anticolonial. El proceso de desalojo masivo fomentó la ira y el miedo entre los kikuyu, que ya habían sufrido décadas de reasignación de tierras, y llevó a cientos de ocupantes ilegales a unirse a los combatientes Mau Mau en el bosque.

Fuente: South Africa History Online

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