El endeudamiento de África procede de capitales privados

China no ha endeudado a África, dice una investigación de las Universidades de Columbia y Oxford (*). Los acreedores privados occidentales han sido el principal motor de la acumulación de deuda en el Continente Negro desde 2004. Se trata de fondos de inversión, bancos comerciales, fondos de cobertura e incluso gigantes de las materias primas, como Glencore, que posee más de una cuarta parte de la deuda de Chad.

El estudio, publicado a finales del mes pasado, fue realizado por dos investigadores, Nicolas Lippolis, del Departamento de Política y Relaciones Internacionales de la Universidad de Oxford, y Harry Verhoeven, del Centro para el Estudio de la Política Energética Mundial de la Universidad de Columbia.

Los medios de comunicación y los gobernantes occidentales han venido sosteniendo lo contrario durante años: que China utiliza la “trampa de la deuda” para ejercer influencia sobre sus socios africanos, o incluso para obligarles a ceder el control de ciertos activos cuando ya no pueden pagar.

El 27 de mayo, durante una visita a Níger, el canciller alemán, Olaf Scholz, también advirtió sobre la “trampa de la deuda” china en África, llegando a decir que la “generosidad” de Pekín con el continente corre el riesgo de provocar una crisis financiera mundial.

Por el contrario, la investigación universitaria concluye que “aunque China es el mayor acreedor bilateral del continente, la mayor parte de la deuda de los países africanos está en manos de acreedores privados occidentales”.

Las deudas pendientes de los Estados africanos con China ascendían a unos 78.000 millones de dólares a finales de 2019, lo que representa aproximadamente el 8 por cien de la deuda total del continente, que asciende a 954.000 millones de dólares, y el 18 por cien de la deuda externa de África.

Según los investigadores, alrededor de la mitad de la deuda pública africana se emitió a escala nacional, y la otra mitad se debió a actores externos.

De la deuda externa, un tercio se debía a socios bilaterales oficiales, un tercio a instituciones financieras internacionales (FMI, Banco Mundial, BAfD, etc.) y un tercio en forma de eurobonos denominados en una moneda distinta a la del Estado emisor.

Cerca de la mitad de la deuda bilateral se debe a China. El continente africano tiene una deuda externa de unos 427.000 millones de dólares. La deuda africana en manos de China representa casi el 50 por cien de la deuda bilateral pendiente de los países africanos.

Pekín ha prestado unos 150.000 millones de dólares a los países africanos desde 2000, principalmente a través del China Eximbank (60 por cien) y el China Development Bank (25 por cien). Esto indica que ya se han devuelto unos 75.000 millones de dólares. “Se trata de una cantidad considerable, pero no lo suficientemente grande como para considerarla el principal motor de la acumulación de deuda en África desde 2004-2005”, dice el estudio.

Los préstamos chinos están muy concentrados en cinco países africanos: Angola, Etiopía, Kenia, Nigeria y Zambia.

Los investigadores también señalan que las discusiones sobre el alivio de la deuda, o al menos el aplazamiento de los reembolsos de los países más frágiles, están estancadas debido al creciente peso de los acreedores privados, que están esperando que se cancele parte de la deuda pública, para que el margen presupuestario liberado les permita cobrar.

“En contra de las narrativas sobre la trampa de la deuda tendida por China para África, si se materializa en un futuro próximo una oleada de impagos por parte de los Estados africanos, como temen los responsables de las instituciones financieras internacionales desde al menos 2015, será más el resultado de las maniobras y la intransigencia del sector privado que de los chanchullos chinos”, resume el estudio.

(*) https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/00396338.2022.2078054

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