¿Debe retornar Hong Kong al Tratado de Nankín de 1842?

Manlio Dinucci

Frente al Consulado Británico en Hong Kong, cientos de jóvenes chinos cantaron el “Dios Salve a la Reina” y gritaron “Gran Bretaña salva a Hong Kong”, un llamamiento reunido en Londres por 130 parlamentarios que piden que se otorgue la ciudadanía británica a los residentes de la antigua colonia. De este modo, la opinión pública mundial, especialmente los jóvenes, ve a Gran Bretaña como garante de la legalidad y de los derechos humanos. Para ello, hay que borrar la Historia.

Por lo tanto, es necesario, antes de cualquier otra consideración, conocer los episodios históricos que, en la primera mitad del siglo XIX, sometieron el territorio chino de Hong Kong al dominio británico.

Para entrar en China, entonces gobernada por la dinastía Qing, Gran Bretaña utilizó el flujo de opio que transportaba por mar desde India, donde tenía un monopolio. El mercado de drogas se extendió rápidamente en el país, causando graves daños económicos, físicos, morales y sociales que provocaron una reacción de las autoridades chinas. Pero cuando confiscaron el opio almacenado en Cantón y lo quemaron, las tropas británicas ocuparon la ciudad y otras ciudades costeras durante la Primera Guerra del Opio, obligando a China a firmar el Tratado de Nankín en 1842.

El artículo 3 dice: “Como es obviamente necesario y deseable que los súbditos británicos tengan puertos para sus barcos y provisiones, China cede para siempre la isla de Hong Kong a Su Majestad la Reina de Gran Bretaña y a sus herederos”. En el artículo 6 del Tratado se establece lo siguiente: “Dado que el Gobierno de Su Majestad británica se ha visto obligado a enviar una fuerza expedicionaria para obtener una indemnización por los daños causados por los procedimientos violentos e injustos de las autoridades chinas, China acepta pagar a Su Majestad británica la suma de 12 millones de dólares por los gastos incurridos”.

El Tratado de Nankín es el primero de los tratados desiguales por los que las potencias europeas (Gran Bretaña, Alemania, Francia, Bélgica, Bélgica, Austria e Italia), la Rusia zarista, Japón y Estados Unidos se aseguran una serie de privilegios en China por la fuerza de las armas: la transferencia de Hong Kong a Gran Bretaña en 1843, la fuerte reducción de los impuestos sobre las mercancías extranjeras (al mismo tiempo que los gobiernos europeos erigen barreras aduaneras para proteger sus industrias), la apertura de los principales puertos a los buques extranjeros y el derecho a tener zonas urbanas bajo su propia administración (“concesiones”) fuera del control chino.

En 1898 Gran Bretaña anexionó a Hong Kong la Península de Kowloon y los llamados Nuevos Territorios, concedidos por China “en arrendamiento” durante 99 años.

La gran insatisfacción con estos impuestos hizo estallar una revuelta popular, la de los boxers, a finales del siglo XIX, contra la cual una fuerza expedicionaria internacional de 16.000 hombres bajo mando británico, en la que también participó Italia [y Francia].

Desembarcó en Tianjin (Tien Tsin) en agosto de 1900, destruyendo Beijing y otras ciudades, destruyendo muchas aldeas y masacrando a la población. Posteriormente, Gran Bretaña tomó el control del Tíbet en 1903, mientras que la Rusia zarista y Japón compartieron Manchuria en 1907.

En China, reducida a un estado colonial o semicolonial, Hong Kong se convirtió en la principal puerta de entrada a la trata basada en el saqueo de recursos y la esclavitud de la población. Una enorme masa de chinos se vio obligada a emigrar principalmente a Estados Unidos, Australia y el sudeste asiático, donde están sujetos a condiciones similares de explotación y discriminación.

Una pregunta surge espontáneamente: ¿en qué libros de historia estudian los jóvenes que piden a Gran Bretaña que “salve Hong Kong”?

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