Austria se niega a adiestrar a los soldados ucranianos en el manejo de los tanques Leopard

A principios de este mes, la Unión Europea decidió intensificar su apoyo militar a Kiev con la puesta en marcha de un nuevo fondo europeo de 500 millones de euros y 45 millones adicionales para la Misión de Asistencia Militar de Apoyo de Ucrania (Eumam Ucrania), con el objetivo de aumentar a 30.000 el número de soldados ucranianos entrenados por los Estados miembros.

Pero no todos los Estados miembros de la Unión Europea están en la misma onda. Austria quiere mantenerse al margen de cualquier ayuda militar a Ucrania, aunque ello no le impide participar en el apoyo financiero a Kiev. El gobierno de Viena no participará en el entrenamiento de los soldados ucranianos, especialmente de aquellos llamados a utilizar los tanques Leopard 2 prometidos por Alemania, Polonia, Noruega, que anunció la donación de 8 ejemplares el 14 de febrero, así como por otros Estados miembros de la Unión Europea y de la OTAN.

El ejército austriaco tiene 48 tanques Leopard 2, desplegados por el Panzerbataillon 14.

La negativa a entrenar a soldados ucranianos es una “decisión soberana” tomada “en el marco de la ley”, argumentó Claudia Tanner, ministra austriaca de Defensa, según el diario Kurier. Se debe a la neutralidad de Austria, impuesta desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Desde el comienzo de la Guerra de Ucrania la neutralidad se ha visto socavada. Suecia y Finlandia tienen la intención de renunciar a ella en cuanto se les abran las puertas de la OTAN, y hasta Irlanda se ha ofrecido a formar a los artificieros ucranianos.

Austria, por su parte, se ha abstenido de suministrar armas o servicios militares a países en guerra. En cuanto a Suiza, recientemente se negó a permitir que España entregara a Ucrania cañones antiaéreos de fabricación suiza.

La posición del gobierno cuenta con el apoyo de la oposición, incluido el Partido Socialdemócrata Austriaco [SPÖ]. “Debemos tomarnos en serio el principio de neutralidad. No suministramos armas a las partes beligerantes, sería absurdo ofrecer ahora formación en sistemas de armas como carros de combate”, comentó Robert Laimer, su portavoz para asuntos de defensa.

Polonia, que ha prometido proporcionar 14 tanques Leopard 2 a Ucrania, acaba de recibir su primer contingente de soldados para iniciar las tareas de adiestramiento.

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